Brève histoire de l’air

Simonnet_Breve_histoire_air SIMONNET, Cyrille, 2014. Brève histoire de l’air. Versailles : Quae, 2014. 232 p. ISBN 9782759222339.

Si l’air est ce que l’on respire et qui nous fait vivre, il est aussi une catégorie de la pensée, du discours, de la science, de l’art. À ce titre, il est objet de représentation, de connaissance, d’expérience. L’air a inspiré des mythologies, des religions, a fondé des philosophies, a engendré des sciences (la chimie, la médecine), a inspiré des artistes ; il s’est offert à la conquête, s’est vu domestiqué, trafiqué, empoisonné même.
Cet essai est tissé de ces histoires, ordonnées thématiquement et chronologiquement. Au long de quatre parties, nous partons à la rencontre de savants (Gay-Lussac, Lavoisier), d’inventeurs (Léonard de Vinci, les frères Montgolfier), de philosophes (Aristote, Descartes, Bachelard), de peintres (Monet, Turner, Constable), d’architectes, de plasticiens, de musiciens, d’explorateurs.
Aujourd’hui, l’air est objet d’inquiétudes. Investi par une multitude d’experts et d’appareils qui en révèlent la fragilité, il intéresse l’opinion et, depuis peu, gagne l’arène politique. Mais que sait-on de sa longue et hétérogène histoire ?
Air élément, air vital, air pollué, vecteur de miasmes ou symbole de pureté, objet de conquête, à la fois milieu et environnement, ambiance et climat, matériau industriel et artistique… L’ambition de ce livre est de mettre en perspective cet écheveau de représentations, de craintes, de connaissances, de fantasmes, qui anime la perception de cet élément si évident et si complexe.

Vous pouvez commander cet ouvrage sur le site de l’éditeur.

Sommaire

Introduction : Plein air

Première partie : Elément
1. Fiction
2. raison
3. Puissance

Deuxième partie : Air vital
4. Exhalaison
5. Pollution
6. Poison

Troisième partie : Confinements
7. L’air de la maison
8. L’air de la ville
9. L’air de la planète

Quatrième partie : Œuvres d’air
10. Vibration
11. Représentation
12. Construction

Conclusion : L’air libre

 


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